2 semaines en Finlande! 2


Cette année, nous avons décidé de changer de décor et de découvrir une nouvelle partie de notre continent: l’Europe du Nord. Après quelques recherches, nous nous sommes décidés pour la Finlande. Pourquoi? Pour ses paysages et surtout car c’est le pays d’Europe du nord le moins touristique. Durant deux semaines, en mai, nous avons sillonnés les routes de la Finlande du sud pour découvrir ses particularités et ses richesses naturelles….

Informations pratiques

Quelques informations pour préparer votre visite en Finlande.

  • Venir en Finlande : depuis Paris, nous avons opté pour la compagnie Norwegian. On a payé, en réservant huit mois à l’avance, 270 € pour 2 personnes, A/R et avec un bagage en soute. Plus d’infos, sur le site de la compagnie en cliquant ici!
  • Se loger : comme à notre habitude, nous avons opté pour des logements via Airbnb ce qui permet de faire de sacrées économies au vu des prix des hôtels.Finlande
    • ♥♥ le mokki du lac Saimaa (sur la presqu’île de Pihlajasalo): chalet traditionnel face au lac sans eau courante ni électricité mais avec sauna, barque et barbecue. On a adoré cette expérience, le logement était conforme avec la description et le lieu tout simplement magique! Pour voir l’annonce cliquez ici!
    • ♥♥ la « fisherhouse »  de Molpe (côte ouest): maison typique de la région en bois rouge dans un village de pêcheur au bord de la Baltique. Les propriétaires nous ont accueilli chaleureusement et fait visité les environs. La maison était vraiment agréable avec une décoration soignée et tout le confort nécessaire. J’ai adoré cet endroit et me suis sentie rapidement comme chez moi! Pour voir l’annonce cliquez ici!
    • l’appartement de Rauma (côte ouest): à seulement 5min à pied de la vieille ville, le lieu est vraiment idéal pour visiter le centre historique de Rauma. Le logement est simple, avec peu d’ustensiles de cuisine, mais bon le rapport qualité/prix est excellent. Pour voir l’annonce cliquez ici!
    • l’appartement de Raasepori (côte sud): bon je dois le dire c’est le pire logement airbnb que nous ayons fait. Le logement était vraiment très sale à notre arrivée à tel point que nous avons du faire le ménage avant de poser nos valises. Heureusement nous y avons passé que deux nuits! Point positif de la localisation: 5 min de Fiskars, 20min d’Ekenas et 1h d’Hanko. Je ne recommande pas cette adresse mais pour que vous puissiez éviter ce logement voici l’annonce cliquez ici!
  • Se déplacer : nous avons loué une voiture via la compagnie Sixt, pour 12 jours depuis Helsinki, pour 273€ (par contre 4000€ de franchise). C’était une petite voiture très pratique, dynamique, avec assez d’espaces et de coffre. Nous avons opté pour l’agence se trouvant en plein cœur d’Helsinki, au sein de l’hôtel Hilton, John Stenbergin ranta 4, à proximité de la station tram et métro Hakaniemi. L’avantage c’est que nous n’avions pas besoin d’aller jusqu’à l’aéroport et donc cela est un vrai gain de temps! Plus d’infos, sur le site de la compagnie cliquez ici! A savoir que le prix de l’essence est sensiblement le même qu’en France.
  • Quand partir : tout dépend des activités et des paysages que vous souhaitez rencontrer. Personnellement, en visitant la Finlande du sud, je voulais retrouver ces images cartes postales de cabanes rouges au bord d’un lac sous un ciel bleu…Pour cela, il faut privilégiez la période allant de mai à septembre. Durant notre séjour, nous avons eu seulement deux jours de ciel gris dont une journée avec de la pluie (mais bon nous avons quand même pu randonner!). Il faut savoir que le temps change vite sous l’influence des vents venant de Suède ou de Russie.

Si vous souhaitez réserver un logement via Airbnb voici mon lien de parrainage: vous gagnerez 25 euros sur votre prochaine réservation cliquez ici!

Quelques caractéristiques finlandaises

Voici quelques petites choses qui m’ont marqué lors de notre voyage en Finlande.

Les nuits blanches : c’est le phénomène le plus marquant de Finlande durant l’été. A contrario de l’hiver, le ciel reste clair de juin à septembre. En mai, durant notre séjour, il ne faisait nuit que 2 heures par jour à partir de 2h du matin environ. Ce phénomène est vraiment agréable: on profite à fond des journées tout en se baladant jusque tard dans la nuit. L’ambiance est particulière aussi: les gens restent aux terrasses des cafés, les enfants jouent dans le parc…bref on se croirait en pleine journée alors qu’il est 1h du matin! Seul inconvénient, les finlandais ne mettent pas de volets donc les rideaux blancs quand il fait clair toute la nuit c’est moyen… Il m’a fallu quelques jours pour m’habituer à cette luminosité!

Méthode pour le sauna finlandaisLe mokki : présent partout dans la région des lacs. Le mokki, ou chalet, est utilisé comme résidence secondaire ou de vacances en Finlande. Il y en a disséminé un peu partout autour des lacs et parfois ils sont même très bien cachés! Nous avons séjourné 5 jours dans un mokki au milieu du lac Saimaa. Un moment de détente et de retour aux sources: pas d’eau ni d’électricité mais un sauna, un barbecue, une barque et cette vue époustouflante sur le lac…Si vous voulez tenter l’expérience, il y en a pour tout les prix (selon le lieu et les équipements). Personnellement, nous sommes passés par Airbnb mais il existe des sites spécialisés pour louer ce type de logement à la semaine (www.lomarengas.fi ou voir sur les sites des offices de tourisme). Attention, il faut toujours enlever ses chaussures avant de rentre dans un mokki, question de politesse!

Le sauna : c’est le symbole, l’art de vivre, l’identité même de la Finlande. Lors de notre séjour dans la région des lacs, notre mokki était équipé d’un sauna chauffé au feu de bois…C’est la grosse expérience du séjour: tester le sauna à la mode finlandaise c’est à dire en se jetant dans le lac. Un moment agréable, juste à deux, tout en profitant des merveilles de la nature. Mais chut, il ne faut pas déranger l’elfe du sauna…Ci-contre, un petit guide pour pratiquer le sauna dans la pure tradition finlandaise.

Les Moumines : au début je ne comprenais pas pourquoi cet hippopotame blanc était présent partout dans les boutiques sur les mugs, en peluche, en lampe de chevet…En réalité, les Moumines sont des personnages crées par la finlandaise Tov Jansson à partir de 1945. Les livres racontent la vie d’une famille de trolls ressemblant à des hippopotames. Ils sont vraiment très populaire auprès des finlandais! Plus d’infos par ici!

Les pizzeria et autres enseignes : côté gastronomie ont a été vraiment déçus! J’ai l’impression que les finlandais mangent exclusivement des pizza, des subway ou autres fastfoods. On a eu du mal à trouver des petits restos sympa où l’on mange de la cuisine saine et à base de produits frais. On nous a expliqué que les hivers étant rudes, la plupart des boutiques ou restaurants se trouvent dans de gros centres commerciaux. C’est pour cela que l’on trouvait que les restaurants manquaient de charme…

Les vielles voitures : le finlandais aime sa voiture et surtout les vieilles voitures. On en croise partout et je dois dire que c’est un des atouts charme du pays!

Première étape du voyage: la capitale Helsinki

Nous avons passé trois jours dans la discrète capitale finlandaise et je dois dire que je suis vite tombée sous le charme. La ville regorge de parcs, de promenades le long de la Baltique et enfin de petits marchés couverts traditionnels. Gros avantage: l’archipel d’Helsinki et notamment l’île forteresse de Suomenlinna, accessible en ferry depuis le centre-ville! Mes incontournables à Helsinki: cliquez ici!

Au alentour d’Helsinki: le paisible village de Porvoo

Avant de rejoindre la région des lacs, nous décidons de faire un tour à Porvoo, village carte postale de la Finlande!

Situé à seulement 50km d’Helsinki, le cœur historique de Porvoo, Vanha Porvoo , est le deuxième centre le plus ancien du pays. J’ai été vite charmée par ses maisons en bois colorées, ses rues pavées, ses entrepôts couleur rouille ou encore ses boutiques d’antiquités. On s’est promené au hasard de nos envies jusqu’à se perdre dans ses petites rues ou encore admirer les bateaux amarrés le long des quais…Quelques lieux à ne pas rater lors de votre visite:

  • les deux rues principales Valikatu et Kirkkokatu : vous y trouverez les boutiques d’antiquités, d’art ou encore les quelques bars et restaurants du centre historique.
  • la cathédrale : reconnaissable de loin grâce à son clocher en bois et en pierre. C’est ici que le tsar Alexandre Ier y réunit la première Diète de Finlande, en 1809, afin de proclamer la liberté religieuse dans tout le pays. En 2006, un incendie volontaire ravagea l’ensemble de l’édifice qui fut restauré à l’identique jusqu’à sa réouverture en 2008. Malheureusement, lors de notre passage, l’intérieur de l’édifice était fermé au public pour cause d’exercice des sapeurs-pompiers…
  • Musée de Porvoo (adulte 6€/enfant 3) : situé dans l’ancien hôtel de ville, le lieu retrace l’histoire de la ville ainsi que son activité économique et artistique. Nous n’avons pas eu le temps de visiter le musée mais le site peut être au programme d’une visite prolongée.

Enfin, en été, vous pouvez rejoindre Porvoo depuis Helsinki en bateau (trajet 3h A/R effectué par les compagnies JL Runeberg et Royal Line) ou encore effectuer une croisière depuis le port de Porvoo afin d’admirer la ville et ses entrepôts depuis la rivière (excursion organisé par la compagnie Saaristolinja Ky).

La région des lacs: nature, mokki et barque

Lors de notre séjour en Finlande, nous voulions absolument passer quelques jours reculés, au calme dans la nature, dans la région des lacs et de préférence dans les fameux mokki! Après quelques recherches, nous avons choisi la région du Lac Saimaa. C’est l’épisode marquant du séjour: un mokki face au lac, un véritable sauna, pas de voisins et surtout cette nature incroyable. Notre séjour a été l’occasion de profiter des paysages cartes postales de cette région et de visiter à la cool entre quelques marches et tour barque…

  • ♥♥ NEITVUORI (Neitvuorentie 662, 52100 Anttola/ entrée libre) : sentier de randonnée qui permet d’avoir une vue à 180° sur la région (c’est l’un des rares points en hauteur de la région). Le chemin débute à un petit parking, pour ensuite longer une ferme avant d’emprunter un sentier au milieu de la forêt. Sur la route, vous trouverez des toilettes sèches et un endroit dédié au bivouac. L’itinéraire assez court, 5km, mène à un promontoire rocheux d’où l’on a une une vue panoramique sur le lac Saimaa et ses milliers d’îles. Cerise sur le gâteau nous sommes seuls pour profiter des lieux! Si vous êtes dans le coin n’hésitez pas à emprunter ce sentier pour avoir un aperçu de l’immensité de la région des « mille lacs ». Plus d’infos sur la rando cliquez ici!
  • Juva : notre mokki se situait à 30min de route de ce petit village. L’endroit est assez banal mais pratique quand on loge dans le coin: supermarché, pharmacie, présence d’un camping ou l’on peut louer des canoës…Finlande
  • Parcours de l’écureuil (Oravareitti, http://www.oravareitti.fi): l’attraction principale du lac Saimaa est un itinéraire canoë/kayak de 57km entre lacs, rivières et petites rapides. Il peut s’effectuer dans son ensemble en 3 jours avec un point de départ au Juva camping (village de Juva) et une fin à Sulkava. Tout au long du parcours, vous trouverez des endroits équipés de toilettes ou encore d’aires de repos avec foyers. Sinon, vous pouvez opter pour une portion à faire à la journée avec dépôt le matin et reprise le soir par l’équipe de Juva Camping. Le camping propose en plus de la location de canoë, des tentes, cartes imperméables…Le tarif varie en fonction de la durée de la location ou, en cas de choix d’un parcours à la journée, du lieu de départ et d’arrivée. Par exemple, le kayak simple se loue 30€/jour et le canoë canadien 40€/jour. A cela, il faut ajouter le prix du transport selon votre lieu de départ et d’arrivée. Malheureusement, lorsque nous avons souhaité louer un kayak à la journée, le temps n’était pas clément ce qui nous a conduit à annuler cette sortie. Toutefois, nous nous sommes arrêtés à une aire de repos du parcours et nous avons vu que la partie rivière était infestée de moustiques! A mon avis, il vaut mieux éviter le parcours en été surtout si vous êtes allergique! Plus d’infos, voici le lien vers le site de Juva camping cliquez ici!
  • Mikkeli : capitale de la région du lac Saimma, c’est une ville assez banale sans véritablement de charme. Toutefois, elle possède une position centrale: à 1h de Savonlinna, 2h d’Helsinki ou encor 2h d’Imatra. La ville possède un héritage militaire important. En effet, Mikkeli servit de QG à l’armée finlandaise lors de la seconde guerre mondiale d’où la présence du musée de l’État Major et du musée de l’Infanterie. L’intérêt de la ville: l’office de tourisme vous accueille chaleureusement et permet de collecter un maximum d’infos sur la région!

La côte Ouest: balade en vélo entre les îles et la Baltique

Après la forêt et les lacs, direction la côte ouest pour profiter des îles et des plages de la Baltique. Nous changeons de décor et profitons des ballades en vélo et de l’air marin…

  • ♥ Molpe : petit village de pêcheurs à seulement 40km au sud de Vaasa. Nous avons passé quatre jours dans une maison de pêcheurs en plein cœur du village afin de pourvoir profiter des atouts de la région. Les principales caractéristiques du village: les cabanes de pêche de couleur rouge au bord de la Baltique, les magnifiques couchers de soleil, le vol des cygnes…Autre particularité, comme sur toute la côte ouest et sud, la majorité des habitants parlent le suédois et non le finlandais. Il faut dire que cette région se situe juste en face de la Suède et a longtemps vécue sous sa domination. Aujourd’hui, les panneaux sont écrits dans les deux langues et l’enseignement se fait en finlandais et suédois!Finlande
  • ♥♥ Ile Bergö : elle se situe en face de Molpe à seulement 16km. Pour la rejoindre, vous devez emprunter le ferry qui, en bonus, est gratuit et fait le trajet toutes les 20 min de 7h00 à 00h00 (pendant la nuit c’est payant et sur réservation). Nous avons décidé de la visiter en vélo. En arrivant sur l’île, on traverse le village principal, Bergö, tout en admirant les maisons en bois colorées et l’église. C’est vraiment agréable de faire du vélo dans ce pays: on serpente entre les maisons, on admire les bateaux de pêche tout en photographiant divers oiseaux marins. C’est un véritable havre de paix surtout avec ce temps ensoleillé. L’île est un lieu de villégiature pour les habitants de la région mais le tourisme est plus que discret! C’est vraiment notre coup de cœur de la côte ouest!
  • Archipel Kvarken: classé au patrimoine mondial de l’UNESCO en 2006. L’archipel de 5600 îles s’étend jusqu’à la Suède d’où sa co-gestion par les deux pays. On accède à l’île principale, Replot, par le pont le plus long de Finlande. Puis, en voiture, vous pouvez découvrir  les trois grandes îles: Replot, Bjorkoby et Brandoyck. Sur Bjorkoby, le port de pêche et la tour d’observation des oiseaux de Suediehamm sont des incontournables. Depuis la tour d’observation, nous avons emprunté le sentier, faisant une boucle d’1h30 environ, serpentant le long de la côte puis dans les marais à la découverte des anciennes cabanes de pêches. Sur l’archipel, les activités principales restent la randonnée, le vélo, l’observation des oiseaux et les ballades en bateau. Vous pouvez louer des vélos au café Salteriet, au port de Svediehamm, pour 5€ ou 3€ les 4h.

Rauma et son centre historique

Nous quittons Molpe, avec regret, pour  descendre plus au sud en direction de Rauma, la plus ancienne ville de Finlande! Changement d’ambiance, le sud se rapproche et avec lui cette ambiance estivale…

  • ♥ Rauma : classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, Vanha Rauma constitue la plus grande zone urbaine en bois de Scandinavie encore intacte. Sa renommée est due également à sa fabrication de dentelles depuis le XVIème siècle, un peu dans le genre de la dentelle de Calais! Ici, on parle le gial, un mélange de différentes langues apportées par les marins. Le centre historique n’est pas trés grand mais il y régne une ambiance de far-west avec ses maisons en bois, sa quiétude et ses anciens commerces…L’office de tourisme propose une brochure gratuite contenant un itinéraire à travers la ville. Un bon moyen d’en apprendre davantage sur l’histoire de Rauma et de ses principaux monuments. Quelques édifices à ne pas louper:
    • l’ancien hôtel de ville
    • la place du marché
    • la Marela (demeure bourgeoise)
    • l’église Sainte Croix
    • le musée de Rauma (adulte 7€ / enfant gratuit)
  • Sammallahdenmaki (entrée libre, 20km à l’Est de Rauma) : inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO, cette nécropole de l’âge de bronze nordique contient 36 tumulus répartis en pleine forêt sur 1.5km. Nous avons apprécié la ballade sur le sentier ombragé…Par contre, le site en lui-même ne nous a pas plus impressionné. Les tumulus ressemblent à des tas de pierre et il est bien difficile de se représenter l’histoire et l’importance du lieu. Un conseil: n’oubliez pas de prendre la brochure à l’entrée du site afin d’avoir quelques informations sur la nécropole et notamment la légende du tumuli appelé le « plancher de l’église ».

Le Sud: la côte balnéaire de Finlande

Pour terminer ce voyage, direction le sud de la Finlande avec sa côte sauvage, ses ports de plaisance et la magnifique Baltique….

  • ♥♥ Ekenas : nous avons passé l’après-midi dans ce petit village à l’ambiance estivale. Tout invite à la promenade: son port de plaisance, sa plage de sable et enfin son centre historique Gamla Stan. J’ai tout simplement adoré le centre d’Ekenas! On s’est baladé au hasard des rues à la découverte des maisons en bois colorés, des jardins fleuries et de la vieille Église d’un blanc immaculé (c’est à mon avis la plus belle église que nous avons visité!). Ekenas représente une destination idéale pour profiter du soleil et des richesses de la côte sud.
  • ♥♥ Hanko : est la ville la plus méridionale de Finlande, bordée par une longue péninsule de sable. Au XIXème siècle, elle était la destination thermale privilégiée des russes. Aujourd’hui, c’est le lieu de vacances par excellence des finlandais. Quelques lieux incontournables à visiter:
    • le sentier côtier allant du centre ville d’Hanko (point de départ à la plage en face du casino) jusqu’à la plage Tennisranta. Une petite marche le long de la côte rose et à travers la pinède…
    • la plage de Tennisranta pour le farniente
    • l’avenue Appelgrenintie pour admirer les luxueuses villas russes
    • le port de plaisance (c’est le plus grand de Finlande)
    • l’Église
    • le château d’eau pour son point de vue panoramique sur la côte (adulte 2€/ enfant 1€, ascenseur)
  • Fiskars : la ville a donné son nom à la célèbre marque de ciseaux à poignées orange des années 60. Fiskars est le plus connu des bruks, village de forges, de Finlande. La visite de lieux est agréable grâce au sentier longeant la rivière. Les panneaux d’informations nous permettent d’en apprendre davantage sur l’histoire de la ville et de ses monuments tout en profitant de la ballade. A part cela, le village est assez petit donc, en 1h, on en a vite fait le tour. Pour prolonger, vous pouvez visiter les boutiques ou galeries d’art de la ville ou encore déjeuner dans ses nombreux cafés (les prix sont trop élevés à mon gout).

Le coin des gourmets

Quelques petites adresses de restaurants ou de spécialités à tester lors de votre visite en Finlande.

Avant de donner mes bonnes adresses, il faut savoir qu’en Finlande le coût de la vie est plus élevé qu’en France. Toutefois, vous pouvez faire des économies en louant des logements avec cuisine et en réduisant le nombre de restaurants. Autre chose, l’alcool est très cher à cause des taxes et de la volonté du gouvernement finlandais de réduire la consommation d’alcool. Donc les alcools légers comme bières et cidres (de moins de 4%) sont vendus dans les supermarchés tandis que les alcools forts sont vendus dans les magasins d’état Alko. Dans les restaurants, il vaut mieux éviter de commander du vin et privilégier la bière: nous avons payé 17 le verre de vin blanc!

  • Bistro VILEE (Théâtre de Mikkeli, Savilahdenkatu 11, Mikkeli) : excellent restaurant à l’ambiance cosy/industriel en plein centre-ville. Il propose un menu unique à 25 eurosFinlande avec entrée/plat et dessert mais vous avez la possibilité de prendre les plats du menu à l’unité. A titre d’exemple, nous avons pu déguster en entrée un velouté de champignons puis un saumon et son risotto citron puis pour finir un cake à la carotte et sa crème citron. Le saumon était à tomber par terre. L’avantage: prix raisonnable pour le pays, cuisine à base de produits frais et service impeccable!
  • Café Salteriet (port de Svedjehamn, archipel kvarken): petit café à l’ambiance chaleureuse au cœur d’un port de pêche traditionnel. Le café propose quelques plats pour le déjeuners (salades, hamburgers, poissons locaux avec des tarifs entre 9.50€ et 20€). Le véritable attrait du café réside dans son goûter avec un large choix de pâtisseries faites maison avec des tarifs allant de 2 à 3€.
  • ♥ Classic Pizza Resto (Satamakatu 17, port de plaisance Hanko): la terrasse donnant sur le port est très agréable notamment en fin de journée. Les pizza sont délicieuses, généreuses et à base de produits frais. Idéal pour finir la journée en beauté!
  • Bar Toripöllö (Kauppakatu 16, Rauma) : il se situe sur la place principale de la ville. Pub tenu par un couple de jeunes, sympa en soirée surtout l’été avec la tenue de nombreux événements comme des concerts ou karaoké (plus d’infos voir sur la page facebook de établissement).

A voir aussi

Quelques références de sites et de livres pour préparer votre voyage en Finlande.

  • Guide lonely planet Finlande, 24 euros. Un peu décevant car peu d’images, peu de renseignements sur les activités ou visites à faire et pas de carte des transports d’Helsinki. Le guide est avant tout fait pour chercher des hébergements.
  • Site de l’Office de tourisme de Finlande cliquez ici! Très bien fait, complet avec de belles images!
  • Site de l’Office de tourisme de Mikkeli cliquez ici! Excellent pour prévoir votre séjour dans la région du lac Saimaa
  • Site de l’Office de tourisme de Rauma cliquez ici!
  • Site de l’Office de tourisme d’Hanko cliquez ici!
  • site de l’Office de tourisme d’Ekenas cliquez ici!

Des paysages extraordinaires, une nature préservée, une ambiance particulière, la chaleur des finlandais, des nuits blanches, des activités sportives à n’en plus finir…bref la Finlande nous a complétement conquis!

 

 


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